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Reading a Manual Can Change Your Life

When I was a kid, my father bought me my first computer: a ZX Spectrum.

To play games you had to plug it into a cassette player and a TV set.

Kolossos, CC BY-SA 3.0, via Wikimedia Commons

The ZX Spectrum came with a BASIC programming manual, that I read beginning to end, and started making small programs, with many lines, GOTOs, BREAKs, and little output. You could change the colors in the screen and play some sounds.

Museum Rotterdam, CC BY-SA 3.0, via Wikimedia Commons

You can still find the BASIC manual thanks to the Internet Archive.

I really liked that, and ended up studing Computing Engineering years later. So there you go, reading a manual, can change your life 🙂

Other random things I liked

  • Kumquat jam, the one my father in law makes, with kumquats from his garden in Spain, is delicious. It is tart, bitter and sweet. More delicate and aromatic than orange jam. My favorite by far. I have never found it in a store, it feels like a total luxury to have it for breakfast.
  • Alex from work recommended me this song and the solo albums from Mark Lanegan, and why didn’t I listen to them before?
  • I have been doing weekly pair programming sessions with Rodrigo (also from work) and what a wonderful experience. We are being productive, learning from each other and having fun.
  • And Paul recommended the blog from Jamie Todd Rubin. It is a treasure cove of inspiration. I have updated this list, indexed my journal papers a bit like him, and started being more organized and consistent with my notes.
  • I watched the Argentinian movie ‘El perro que no calla‘ on the plain coming back to Spain. It is very surreal, I really liked it. There is a scene where the protagonist is dancing so badly and intensely that you can’t avoid feeling embarrassed for him but you can’t stop laughing. And then my husband, sitting a seat away from me, looked at me with a very serious face and started dancing like him.
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Un regalo del pasado

Estas navidades recibí un regalo de una amiga de infancia. Mientras buscaba libros en el trastero de su madre para su hijo, encontró un libro de la colección Barco de Vapor que leíamos de pequeñas. El libro era mío y tenía una dedicatoria.

Me hizo mucha ilusión recibirlo y ver la dedicatoria de mi padre en el año 88.

Para Brezo, con cariño de Papá.

Madrid 2/Febrero/88

Lumbánico, el planeta cúbico, es un libro de viajes y aventuras, de no aceptar el orden actual de las cosas, de indagar en la historia. No me acuerdo muy bien de la trama pero me acuerdo que me gustó mucho y probablemente se lo dejé a mi amiga para que lo leyera también.

He empezado a leerlo a mis hijos, con bastante nostalgia, acordándome de mi padre que siempre me mandaba un paquete por Navidad.

Muchas gracias amiga por acordarte de mí y dejarme disfrutar un año más de un regalo de mi padre.

El enlace en GoodReads: http://www.goodreads.com/book/show/3129634-lumb-nico-el-planeta-c-bico

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17 years ago

On a train between Danemark and Sweden

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Memories from 2018

When you go to a restaurant, do you always order the same? Or do you try something new? I heard somewhere that if you always order the same, you enjoy anticipating an event. If you usually try something new, you like to build memories.

I don’t really believe that, but is  funny, and a good conversation starter at restaurant. As I usually try something new, here you have some memories from 2018:

Three books.

An exhibition:

A course:

A romantic getaway:

  • Weekend in Paris

A building:

A dish:

  • Spaghetti carbonara in Rome

A catalyst for growth:

A game:

  • Scape room in Antibes

A new home:

A friend’s gathering:

  • Weekend in Madrid

A heartbreaking goodbye:

  • To my father
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A mi padre

Oírte cantar ‘Ines, Inés, Inesita, Inés’ y los CDs de canciones populares que me grababas.

Aquel día que pasamos 5 horas en la cocina intentando hacer comida india.

Cuando me decias los nombres de plantas y flores en latín. El cariño que le tenías al huerto de Triollo.

Las partidas de cartas que echabas con Pablo en la Huerta. Aunque le hicieras llorar varias veces.

Verte de rodillas, jugando a las casitas con Inés.

Todos los helados que te comías con los niños. Las excursiones a la tienda en las que volvíais con todos los sabores porque no podíais escoger.

Tus cartas, con letra pequeña, poemas y referencias complicadas.

Los paquetes que enviabas a los niños por su cumpleaños. Con libros, cartas, comida y un tarro de miel para mí.

Las mermeladas de fresa y frambuesa y cómo te jactabas de que no tuvieran pepitas.

Los viajes a Italia en el barco.

La excursión de verano a Triollo y el verte disfrutar viendo a los niños bañándose en el río.

Buscar tesoros con Mateo en la casa de arriba.

Las barbacoas de sardinas en hoja de parra y las largas sobremesas.

Aquel día que defendías a capa y espada que el Gyn Tonic es lo que mejor quita la sed y nunca supimos si lo decias en serio.

Tus historias sobre viajes alrededor del mundo y cómo te acordabas de cuando contamos los escalones de la torre de Pisa.

Cuando ibas caminando al Brezo y me mandabas un WhatsApp.

Que todavía me llamaras chiqüitina.

Lo orgulloso que estabas de mi.